Le Voyage de La Fontaine dans le Limousin

Le Voyage de La Fontaine dans le Limousin

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Les raisons du voyage de La Fontaine dans le Limousin


C’est l’homme encore que je trouve mêlé au poète dans les lettres à sa femme, pendant qu’il accompagne en Limousin son ami Jannart.

Ce voyage en Limousin est encore une suite de la disgrâce de Fouquet. Jannart était un des substituts de Fouquet, quand celui-ci était procureur général du parlement de Paris. Il fut exilé à Limoges; la Fontaine le suivit : il passa par Amboise et visita le château, où Fouquet avait clé enfermé pendant quelque temps. Il admira, la vue qu’on a du haut de ce château ; car la Fontaine a le goût des belles vues et des beaux paysages, plus qu’on ne l’avait de son temps. Puis, faisant un retour sur le malheur de son bienfaiteur: « De tout cela, dit-il, le pauvre M. Fouquet ne put jamais, pendant son séjour, jouir un petit moment : on avait bouché toutes les fenêtres de sa chambre, et on n’y avait laissé qu’un trou par le haut. Je demandai de la voir : triste plaisir, je vous le confesse; mais enfin je le demandai. Le soldat qui nous conduisait n’avait pas la clef; au défaut, je fus longtemps à considérer la porte, et me fis conter la manière dont le prisonnier était gardé. Je vous en ferais volontiers la description : mais ce souvenir est trop affligeant.

Qu’est-il besoin que je retrace
Une garde au soin non pareil,
Chambre murée, étroite place,
Quelque peu d’air pour toute grâce,
Jours sans soleil, Nuits sans sommeil,
Trois portes en six pieds d’espace?
Vous peindre un tel appartement,
Ce serait attirer vos larmes ;
Je l’ai fait insensiblement :
Cette plainte a pour moi ses charmes.

Sans la nuit, on n’eût jamais pu m’arracher de cet endroit… »

(La Fontaine et Les Fabulistes, M. Saint-Marc Girardin, 1867)

Au travers de toute sa vie, La Fontaine, malgré sa nature joyeuse, épicurienne, sans ostentation cependant, a gardé un arrière-fonds de mélancolie… » Paul Nayrac

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