A Mme la Duchesse de Bouillon

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A Mme la Duchesse de Bouillon


Madame,
Les Amours de Psyché et de CupidonC’est avec quelque sorte de confiance que je vous dédie cet ouvrage; non qu’il n’ait assurément des défauts, et que le présent que je vous fais soit d’un tel mérite qu’il ne me donne sujet de craindre; mais comme Votre Altesse est équitable, elle agréera du moins mon intention. Ce qui doit toucher les grands, ce n’est pas le prix des dons qu’on leur fait, c’est le zèle qui accompagne ces mêmes dons, et qui, pour en mieux parler, fait leur véritable prix auprès d’une âme comme la vôtre. Mais, Madame, j’ai tort d’appeler présent ce qui n’est qu’une simple reconnaissance. Il y a longtemps que Monseigneur le duc de Bouillon me comble de grâces, d’autant plus grandes que je les mérite moins. Je ne suis pas né pour le suivre dans les dangers; cet honneur est réservé à des destinées plus illustres que la mienne : ce que je puis est de faire des vœux pour sa gloire, et d’y prendre part en mon cabinet, pendant qu’il remplit les provinces les plus éloignées des témoignages de sa valeur, et qu’il suit les traces de son oncle et de ses ancêtres sur ce théâtre où ils ont paru avec tant d’éclat, et qui retentira longtemps de leur nom et de leurs exploits. Je me figure l’héritier de tous ces héros, cherchant les périls dans le même temps que je jouis d’une oisiveté que les seules Muses interrompent. Certes, c’est un bonheur extraordinaire pour moi, qu’un prince qui a tant de passion pour la guerre, tellement ennemi du repos et de la mollesse, me voie d’un œil aussi favorable, et me donne autant de marques de bienveillance que si j’avais exposé ma vie pour son service. J’avoue, Madame, que je suis sensible à ces choses, heureux que Sa Majesté m’ait donné un maître qu’on ne saurait trop aimer, malheureux de lui être si inutile. J’ai cru que Votre Altesse serait bien aise que je la fisse entrer en société de louanges avec un époux qui lui est si cher. L’union vous rend vos avantages communs, et en multiplie la gloire, pour ainsi dire. Pendant que vous écoutez avecque transport le récit de ses belles actions, il n’a pas moins de ravissement d’entendre ce que toute la France publie de la beauté de votre âme, de la vivacité de votre esprit, de votre humeur bienfaisante, de l’amitié que vous avez contractée avecque les Grâces : elle est telle qu’on ne croit pas que vous puissiez jamais vous séparer. Ce n’est là qu’une partie des louanges que l’on vous donne. Je voudrais avoir un amas de paroles assez précieuses pour achever cet éloge, et pour vous témoigner, plus parfaitement que je n’ai fait jusqu’ici, avec combien de passion et de zèle je suis,

Madame, de Votre Altesse, le très humble et très obéissant serviteur,

 

– Marie-Anne Mancini, nièce du cardinal de Mazarin, née le 1er août 1639, épousa le duc de Bouillon le 20 avril 1662. Elle fut la constante amie et la protectrice de La Fontaine. Elle mourut le 21 juin 1714.

– Godefroi-Maurice de La Tour, duc de Bouillon, après avoir fait quelques campagnes en France, alla joindre Montécuculli pour combattre les Turcs, et se trouvait présent à la victoire qu’on remporta contre eux le 1 août 1664. Après son retour en France, le duc de Bouillon se trouva à la prise de Tournai, à celle de Douai, et à celle de Lille. Lorsque La Fontaine écrivait cette épitre en 1668, le duc de Bouillon accompagnait le roi à la conquête de la Franche-Comté. Il  était né le a 1 juin 1641, et mourut le 25 juillet 1721.

Walckenaer

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« Les petits drames de notre fabuliste sont une imitation parfaite de la nature ; son style, plein de grâce, a toute la limpidité d'une pensée naïve et simple; néanmoins, on ne le comprend pas toujours. » Voltaire a dit aussi : « Les Fables de La Fontaine ont besoin de « notes, surtout pour l'instruction des étrangers. » Aimé-Martin

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